Tecnologia

O que é o metaverso?

Todos no mundo da tecnologia estão falando sobre isso. As empresas estão investindo bilhões nisso. Mas o que é o metaverso, exatamente?

O que é o metaverso? É uma palavra nova que parece ter múltiplos significados, dependendo de com quem você fala. Então é difícil fixar uma definição exata. Mas, em geral, descreve uma nova fase prevista para a internet.

Então, como será essa nova internet, quão perto estamos de realocê-la, e como isso afetará a arte e o design? Neste artigo, vamos revelar tudo o que você precisa saber sobre o metaverso que está por vir.

O que é o metaverso?

Embora a web atual seja em grande parte baseada em texto, imagens e vídeo, espera-se que a próxima fase da web, também conhecida como metaverso, seja baseada principalmente em espaços virtuais 3D que se conectam em um universo virtual percebido.

Em outras palavras, interagir no metaverso será muito mais real e imediato do que usar a internet de hoje.

Uma reunião do Zoom em 2021, por exemplo, é um caso desajeitado e inclinado. Quando o metaverso estiver em pleno efeito, porém, poderemos colocar fones de ouvido VR e nos ver em 3D, sentados em torno de uma mesa virtual. Vai parecer muito mais como se estivéssemos na mesma sala juntos, e isso tornará muito mais fácil relaxar e se comunicar mais naturalmente.

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E não são só reuniões. À medida que a tecnologia VR se torna mais avançada e útil, mais e mais atividades serão replicadas na forma virtual dentro do metaverso. Podemos, por exemplo, visitar um banco, uma galeria de arte ou um cinema, navegar itens em uma loja virtual, ou nos encontrar para um jogo de tênis, tudo dentro de espaços de realidade virtual conectados pelo metaverso.

dispositivos VR occulus Rift 2
Dispositivos VR como o Occulus Rift 2 prometem dar origem a um novo tipo de internet (Crédito da imagem: Facebook)

Este uso do ‘metaverso’ apareceu pela primeira vez na ficção no romance de Neal Stephenson, Snow Crash, de 1992, onde as pessoas interagem como avatares dentro de um ambiente virtual de alta definição projetado em óculos especiais.

Um conceito semelhante foi usado no filme Jogador Número 1 de 2018, baseado no livro ernest Cline de 2011. Ele imagina um deserto pós-apocalíptico no qual as pessoas passam a maior parte de seus dias usando fones de ouvido VR e habitando um vasto mundo de realidade virtual chamado OASIS.

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Pode ser tudo improvável… mas a internet de hoje teria sido para alguém na década de 1970. E a ideia de que no futuro poderemos conhecer e fazer coisas cotidianas juntos em ambientes virtuais realistas é uma que está empolgante muitas empresas de tecnologia agora.

Afinal, durante a pandemia atual, qualquer um envolvido em videoconferência viu seu foguete de estoque. Na expectativa do próximo, qualquer um envolvido no desenvolvimento do metaverso está esperando o mesmo.

O metaverso é real?

Em termos práticos, o metaverso não existe agora. No entanto, o que existe é uma série de novas tecnologias excitantes, que em teoria gradualmente se juntarão e formarão os blocos de construção de um futuro metaverso.

O primeiro são, obviamente, fones de ouvido de realidade virtual. Se você já experimentou fones de ouvido VR no passado, e encontrou-lhes uma experiência terrível, incluindo dor de cabeça, você não está sozinho. Mas os melhores fones de ouvido VR de hoje, como o Oculus Quest 2 e o Oculus Rift S, oferecem muito melhor qualidade e usabilidade do que os modelos de apenas alguns anos atrás.

Em segundo lugar, os fones de ouvido VR não são mais apenas para conectar em jogos. Novas e em evolução tecnologias de internet, como o WebVR da Mozilla e o Firefox Reality, permitem que as pessoas que as usam se conectem de maneiras significativas.

tecnologia webVR
Tecnologia como o WebVR estão permitindo que usuários de fones de ouvido de realidade virtual tenham interações significativas na internet (Crédito da imagem: Mozilla)

Depois há a tecnologia blockchain, que está permitindo a criação de várias moedas digitais, conhecidas como criptomoedas. É amplamente previsto que essas criptomoedas se tornarão a principal maneira de as pessoas trocarem bens e serviços dentro do metaverso, o que significa que este mundo virtual pode se tornar verdadeiramente separado das fronteiras nacionais e da interferência do governo.

(É claro que os governos podem pensar diferente e colocar obstáculos em seu caminho, mas isso ainda não está acontecendo. De fato, este mês El Salvador se tornou o primeiro país a fazer proposta legal de Bitcoin).

Outro desenvolvimento é a recente ascensão de novos “mundos virtuais”, como Decentraland, Cryptovoxels e Sandbox. Assim como a Second Life, lançada em 2003 e em 2013 com um milhão de usuários, esses ambientes digitais permitem que os participantes comprem terras, criem experiências e interajam entre si de tantas maneiras diferentes quanto possam imaginar. Em junho, a casa de leilões Sotheby’s lançou uma galeria virtual em Decentraland, e um terreno vendido por US $ 900.000.

Movimentos em direção ao metaverso também estão ocorrendo dentro dos jogos. Plataformas de jogos online como Fortnite, Minecraft e Roblox foram além dos jogos sozinhas, e estão se tornando vastas plataformas sociais por conta própria, além de hospedar clubes virtuais, shows e outros eventos.

Os comentaristas também apontaram desenvolvimentos como realidade aumentada e a ascensão dos NFTs (veja o que são os NFTs explicadores) como elementos essenciais do metaverso que se aproxima. Na verdade, não podemos ver como esses dois últimos se encaixam, mas talvez seja por isso que não somos bilionários visionários da tecnologia.

Quem está envolvido no metaverso?

Uma das razões pelas quais as pessoas estão levando o metaverso a sério é a quantidade de atenção que está sendo derramada nela pelas maiores empresas de tecnologia do mundo.

Em junho, por exemplo, o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, disse aos funcionários que, além de desenvolver o hardware para acessar o metaverso (o Facebook possui a Oculus desde 2014), ele está comprometido em construir uma série de aplicativos conectados para ajudar a dar vida ao metaverso.

Estes incluem horizon workrooms, um aplicativo de trabalho que permite que as pessoas que usam um fone de ouvido Oculus Quest 2 entrem em uma sala de reunião 3D e interajam com som espacial e rastreamento manual. Atualmente em beta, ele usa avatares de desenho animado em vez de rostos reais, mas é um começo, pelo menos.

Outra empresa que aposta seu futuro no metaverso é a Epic Games, a criadora de Fortnite. Em abril, eles anunciaram um investimento de US$ 1 bilhão para construir uma “visão de longo prazo do Metaverso”, e a Sony Group Corporation contribuiu com um adicional de US$ 200 milhões para esse pote. Satya Nadella, da Microsoft, também falou sobre o interesse da empresa em construir o “metaverso corporativo”.

Em suma, se há uma grande empresa de tecnologia que ainda não está falando sobre o metaverso, eles provavelmente serão em breve.

Qual é o metaverso no jogo?

Não podemos enfatizar o suficiente que o termo “metaverso” está bem solto agora, e significa um monte de coisas diferentes na boca de pessoas diferentes. E assim, quando as pessoas falam sobre o metaverso no contexto dos jogos, não é tanto sobre VR. É mais sobre a expansão de plataformas de jogos multiplayer maciças em mundos complexos, ricos e virtuais, onde as pessoas não apenas jogam jogos, mas conversam, socializam, vão a clubes virtuais, assistem a shows virtuais e muito mais.

Fortnite liderou o campo aqui, introduzindo um modo Party Royale onde os jogadores param de lutar e começam a socializar. Isso inclui, por exemplo, exibições ao vivo de filmes e performances de Christopher Nolan de grandes artistas musicais como Ariande Grande, Travis Scott, Diplo, Marshmello e Deadmau5, para os avatares das pessoas se reunirem e assistirem juntos dentro de Fortnite.

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O show de Ariande Grande em Fortnite foi um grande momento da cultura pop (Crédito da imagem: Fortnite)

Fortnite espera fazer desses eventos uma parte integrante da cena musical global, e construiu um palco digital de última geração no mundo real para artistas, com robocams e uma parede LED gigante. A empresa também introduziu um modo Criativo, que permite construir sua própria ilha dentro de Fortnite, e convidar outros jogadores a socializar lá.

Como Matthew Weissinger, vice-presidente de marketing da Epic, disse em um caso recente do tribunal: “É mais do que um jogo. Estamos construindo essa coisa chamada metaverso: um lugar social.” Construir sendo a palavra importante aqui: ninguém realmente criou o metaverso ainda. Mas Fortnite acredita que está bem a caminho. Assim como outra empresa de jogos, Robox…

O que é o metaverso Roblox?

Você pode não ter ouvido falar de Roblox, mas tornou-se público em fevereiro deste ano com uma avaliação de US $ 45 bilhões, então o mundo da tecnologia está claramente levando isso a sério.

Lançada em 2006, a Roblox é uma plataforma principalmente para crianças pequenas, que lhes permite criar seus próprios jogos e, em seguida, jogá-los uns contra os outros. Por causa desse foco no conteúdo gerado pelo usuário, ele foi apelidado de YouTube do mundo dos jogos. Mas também há um forte elemento de rede social para Roblox que tem sido assado desde o início.

Roblox é o lar de uma economia virtual em expansão, com jogadores usando sua moeda virtual, Robux, para comprar chapéus, bolsas, armas e outros itens digitais. Um total de US$ 652 milhões foram gastos apenas no primeiro trimestre do ano.

Roblox, DESIGNE
(Crédito da imagem: Roblox)

Roblox também está trazendo novos elementos interativos para a plataforma, como eventos musicais. Por exemplo, já tem 2,5 milhões de usuários para se inscrever em uma festa de lançamento de álbum para a pop star norte-americana Ava Max no final deste mês.

Mais uma vez, isso ainda é uma maneira da visão final que líderes de tecnologia como Mark Zuckerberg têm para o metaverso. Mas é certamente um passo ou dois nessa direção, e um que Robux está comprometido.

“Promover uma comunidade rica construída sobre experiências compartilhadas é central para [nossa] visão e uma força motriz para o caminho de Roblox”, escreveu o diretor de produtos Manuel Bronstein em um post no blog este mês. “À medida que construímos uma comunidade envolvente e civil, onde as pessoas formam conexões reais, estamos vislumbrando o futuro da comunicação tanto no metaverso quanto no além.”

Como o metaverso afetará o mundo da arte e do design?

Então, o que isso tudo significa para profissionais criativos? É difícil ser específico, porque precisamente para onde essa tecnologia está indo é difícil de prever. Mas imagine que conselhos você daria a um criativo nos anos 1980 sobre como essa coisa nova chamada internet vai afetá-los, e é provável que seja uma coisa semelhante com o metaverso.

A internet não substituiu nada totalmente: livros físicos ainda estão conosco, assim como cinemas, teatros, DVDs e até discos de vinil. Além disso, para muitos criativos análogos, a internet tem se mostrado uma maneira útil de encontrar seu público e atender a essa demanda. Outros, por sua vez, decidiram fazer a transição de suas habilidades analógicas para as digitais, e se beneficiaram mais diretamente da internet. E, bem, estamos esperando a mesma dinâmica com o metaverso.

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Ambientes virtuais como a Decentraland poderiam ser um bom lugar para promover, ou mesmo vender, suas habilidades criativas? (Crédito da imagem: Decentraland)

Se fazer telas de caligrafia japonesa tradicional é a sua coisa, não há razão para você precisar parar. A única coisa que você pode considerar é como o metaverso pode ajudá-lo a se promover. (Você pode um dia, por exemplo, abrir uma galeria virtual para expor seu trabalho?)

Alternativamente, você pode preferir entrar em ação com o metaverso, e transformar suas habilidades existentes para trabalhar dentro deste novo espaço emocionante.

Por exemplo, você poderia aproveitar suas habilidades como cenógrafo para projetar conjuntos virtuais para locais de música e teatro no metaverso? Talvez você possa fazer a transição de suas habilidades de animação 3D em animação 360 VR? Além disso, designers de UX, web designers e desenvolvedores web que podem fazer os elementos do metaverso operar e interagir suavemente também estarão em alta demanda também.

Como o metaverso afetará nossas vidas cotidianas?

Em geral, uma vez que o metaverso chega, esperamos que isso nos ajude a nos comunicar melhor. A própria internet certamente melhorou a velocidade, eficiência e quantidade de nossas comunicações, mas não necessariamente melhorou sua qualidade.

Nossas mensagens baseadas em texto não têm as nuances e as pistas de comportamento da interação presencial. E a videoconferência só nos leva a meio caminho para sentir que estamos realmente em uma sala um com o outro.

A promessa do metaverso é reproduzir adequadamente essa experiência. Se isso pode ser alcançado de uma forma suave e naturalmente, então nós realmente podemos começar a trabalhar em casa de uma maneira que é quase indistinguível do deslocamento para o escritório.

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Interagir em ambientes virtuais promete nos poupar tempo e dinheiro viajando (Crédito da imagem: Decentraland)

Também poderemos desfrutar de experiências tão díspares como visitar uma galeria de arte, vagar pelas lojas ou assistir a uma palestra de uma maneira mais significativa do que apenas olhar para uma tela plana. Sem mencionar o desenvolvimento de relações cada vez mais profundas com pessoas de outras cidades e outros países… sem ter que viajar constantemente.

Isso trará benefícios para o meio ambiente, e será útil da próxima vez que tivermos que fechar em caso de pandemia ou outro desastre natural. Também pode ajudar a aumentar a compreensão e a empatia através das fronteiras nacionais e culturas diferentes. Talvez o mais importante, deveria nos dar mais tempo para passar com nossas famílias, amigos próximos e apenas ter tempo de silêncio para nós mesmos.

O metaverso realmente vai acontecer?

Tudo isso é baseado, é claro, no metaverso realmente acontecendo. Por todas as razões que demos, esperamos que sim. No entanto, o futuro é extremamente difícil de prever: quem viu a década de 2020 se sair do jeito que eles fizeram até agora? E há inúmeros obstáculos potenciais no caminho do metaverso.

A primeira, e mais óbvia, é a tecnologia. Para que a maioria da população mundial acesse continuamente vídeos ao vivo e de alta definição, em plenos 360 graus e no tipo de altas resoluções necessárias para que tudo se sinta natural, será necessário uma enorme quantidade de poder computacional.

Sim, a velocidade dos microprocessadores tem aumentado exponencialmente por muitas décadas. Mas nos últimos anos, à medida que a indústria atingiu o nível quântico da engenharia, isso diminuiu para um rastreamento. Considere a quantidade de velocidades de banda larga que terá que aumentar também, e o desafio técnico não deve ser dado como certo.

Mesmo que a tecnologia esteja lá, a ideia de que teremos um grande metaverso, no qual as pessoas podem se mover livremente, implica um nível de cooperação que atualmente está faltando na internet atual. De fato, a maioria das grandes empresas de tecnologia passam a maior parte do tempo construindo “jardins murados” em torno de seus serviços que tornam a mudança de um para o outro uma dor total. Tente encontrar um post que você viu no Facebook através do Google, e você verá exatamente o que queremos dizer.

A ideia de que toda essa rivalidade natural vai desaparecer parece fantasiosa. E assim, o que as pessoas chamam de “o” metaverso é mais provável que seja realmente uma série de metaversos concorrentes disputando sua atenção.

Mesmo que as empresas decidam cooperar, não há garantia de que os governos vão deixá-las. Como todas as etapas do desenvolvimento da internet, um metaverso totalmente não regulamentado pode se tornar um terreno fértil tanto para os desafios para governos autoritários, quanto para grupos terroristas que tentam derrubar os democráticos.

Governos de todo o mundo estão atualmente jogando catchup com os perigos imprevistos da web e das mídias sociais, em um processo que se parece muito com tentar colocar o gênio de volta na caixa. É improvável que cometam o mesmo erro da próxima vez.

Fundamentalmente, porém, esses pontos podem ser todos discutíveis, porque pessoas comuns que vivem fora da indústria tecnológica podem não querer mexer com fones de ouvido VR.

Pense em 10 anos para quando a indústria de TV e cinema pensou que 3D seria o caminho a seguir. Cada casa teria uma TV 3D, e as famílias assistiriam conteúdo 3D através de óculos de luz polarizados especiais. Seria normal entrar em um bar, colocar os mesmos óculos, e assistir esportes ao vivo juntos em 3D. Foi uma visão sedutora, mas nunca decolou, porque as pessoas simplesmente não gostam de usar óculos pesados quando não precisam.

É um ponto simples que qualquer um que invista um bilhão ou mais em tecnologia metaversa faria bem em ter em mente.

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