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Streamer CriticalBard fala ser o rosto temporário de PogChamp

Omega "CriticalBard" Jones resistiu a uma maré de assédio racista

Na semana passada, o Twitch apagou o rosto de seu extremamente popular emote PogChamp, Ryan “Gootecks” Gutierrez, depois que ele pediu mais violência no Capitólio logo após uma multidão saquear o prédio. Na sequência, o Twitch respondeu a uma sugestão da comunidade para o emote — por que não ter um rosto diferente representar hype no Twitch todos os dias?

Então foi isso que a empresa fez. Três dias após o início do experimento, Omega “CriticalBard” Jones, um streamer black parceiro que escreve música para Critical Role, tomou sua vez como o rosto do emote global. O assédio racista veio quase imediatamente.

“No início estava tudo bem. Eu estava nervoso. Vou dizer de antemão que preparei meus mods no Twitch”, diz Jones. “E eles disseram: ‘Bem, a pessoa que é um PogChamp hoje parece estar indo bem. Então eu acho que você vai ficar bem. Eu disse ‘Ha mas eu sou negro’.” Jones começou a receber comentários no Twitter de pessoas dizendo que ele não se parecia com PogChamp, que o Twitch deveria trazer de volta o velho emote em vez disso, e então “uma tonelada de pessoas, você sabe, dizendo coisas racistas”. Depois que ele entrou ao vivo no Twitch, no entanto, o problema realmente começou.

Jones estava jogando Overwatch com amigos – “não jogando bem, e é por isso que eu não faço competição”, diz ele – quando os usuários do Twitch invadiram seu bate-papo dizendo que ele não merecia ser PogChamp. “Mas chegou ao assunto das vidas negras que não importam e outras coisas”, diz Jones. “E então alguém mencionou vidas brancas importam, tanto faz. E eu disse: “Não, vidas brancas não importam porque uma vida branca não é uma coisa.” Alguém o cortou.

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O clipe se tornou viral em lugares como o drama do Twitch subreddit /r/LivestreamFail e através da internet que assiste transmissão ao vivo. Foi, no entanto, retirado de seu contexto. “Eu disse que você pode se orgulhar de ser italiano, você pode se orgulhar de ser escocês — porque essas são nacionalidades”, diz Jones, ecoando o que ele disse na versão completa do clipe. “Essa é a sua herança.” Ele continuou:

Você não pode se orgulhar de ser branco. Porque a brancura é um conceito que só foi criado porque a escuridão se tornou uma coisa. E a única razão pela qual a escuridão é uma coisa porque nós, como negros, fomos tirados da África sem o nosso consentimento, escravizados e deixados para o pó. Nossa herança literal e identidade foram tiradas de nós. Tudo o que temos que nos apegar na América – na maioria das vezes, a maioria dos negros – é a nossa escuridão. Então, há uma cultura negra, não há uma cultura branca. Nunca houve uma cultura branca.

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É uma maneira elegante de colocar um conceito bastante complicado, que as pessoas em toda a internet parecem com intenção de mal-entendido. Discutir raça na América é discutir dinâmica de poder e história, que é algo difícil de entender se cabe a você não entendê-la. Jones disse que estava tentando explicar isso às pessoas. “Mas você sabe que os racistas devem ser racistas”, disse ele.

Jones diz que queria ser o rosto de PogChamp porque isso significaria muito para outras pessoas que querem ver pessoas marginalizadas no Twitch. “Eu posso lidar com um pouco de touro se isso significa que alguém começa a ver algo que é, você sabe, eles. A cor deles. Ou alguém com quem eles possam se identificar”, diz ele. Ele também estava na ideia de um emote rotativo baseado na comunidade. “O engraçado é que as pessoas nem se importam com PogChamp como pessoa. Eles só se preocupam em manter o que consideram ser tradição”, diz Jones. “Mas se PogChamp é sobre essa excitação, não importa quem é a cara disso.”

O assédio de Jones aponta para um problema maior no Twitch: o site parece não saber como proteger seus criadores de origens marginalizadas dos elementos tóxicos de sua comunidade. Jones me disse que o representante do Twitch que inicialmente o procurou sobre ser o rosto de PogChamp disse que a empresa planejava dar ao futuro PogChamp suporte adicional de moderação em seus canais. Mas Jones diz que isso não é suficiente. “O que me irrita nisso é, em vez de fazer o que vocês podem fazer, que é banir essas pessoas da sua plataforma — se quisermos entrar nela, você precisa começar a banir endereços IP”, diz Jones.

Além disso, jones diz, não é como se a comunidade black twitch não tivesse falado com a empresa sobre o assunto no passado. “Tipo, não foi só ontem que alguém disse: ‘Twitch, você precisa consertar isso.’ O racismo tem sido muito selvagem no Twitch por um longo tempo. E eles ainda não fizeram nada sobre isso”, diz Jones. “Então isso nos faz dizer: ‘Ok, então qual é o ponto?'”

O Twitch fez referência ao assédio de Jones em uma thread no Twitter ontem, onde a empresa escreveu que acredita em celebrar a diversidade. Um porta-voz do Twitch me enviou a seguinte declaração quando pedi mais detalhes:

Destacar um novo PogChamp todos os dias foi uma ideia que veio diretamente da nossa comunidade e foi criada no espírito de celebrar a diversidade de criadores no Twitch. Embora tenhamos visto uma resposta extremamente positiva tanto da comunidade quanto daqueles destacados, também estamos em contato próximo com as novas faces de PogChamp para oferecer apoio conforme necessário. Não toleramos assédio no Twitch, e tomaremos medidas sobre quaisquer comportamentos em nosso serviço que violem nossas regras.

Mas na opinião de Jones, isso não é suficiente. “Eles nem sequer disseram ‘nós sentimos muito.’ Eles disseram, estamos trabalhando para tornar esse lugar mais diversificado e tudo isso”, diz. “Eles não condenaram nada. Eles precisam começar a condenar essas coisas”, continua Jones. “Eles precisam começar a dizer: ‘Isso não é o que queremos como plataforma. Isso não é o que promovemos como plataforma. E as pessoas vão começar a ver as repercussões de suas ações. Comece a ver as consequências das coisas que eles fazem.”

Jones também se esforçou para esclarecer que não foram apenas os usuários aleatórios do Twitch que vieram ao seu fluxo para assedia-lo. Ele diz que foi dirigido por algumas afiliadas e parceiros do Twitch. “Se o Twitch é uma empresa que está dizendo: ‘Nós não concordamos com isso’, então você precisa mostrar que não concorda com isso. Também conhecido como, rescindindo-os contas, livrando-se dos crachás dos parceiros. Livrar-se desse status de afiliado. Porque tenho certeza que nas regras de parceiros e afiliados e todas essas coisas, você não pode realmente ser, você sabe, fazendo discurso de ódio e tudo isso. Mas eu acho que, quando o Twitch está ganhando dinheiro, está tudo bem?”

Mas o assédio não incomodou Jones. Alguns membros da comunidade se reuniram em sua defesa, como Hasan “hasanabi” Piker, um proeminente streamer político, que defendeu Jones em seu próprio fluxo. “Adorei ver o clipe de Hasan”, diz Jones. “Uma das melhores coisas que podem apenas dar-lhe toda a luz, os nutrientes que sua vida precisa, é ver essas pessoas olharem para alguém e esperar que eles gostem de estar do seu lado, e eles não estão.”

Ele também me disse que viu um grande fluxo de novos assinantes – “Mas eu não vou ser como, ‘Obrigado por ser racista'”, brinca Jones – e que ele ainda está aqui. “Os negros tiveram que caminhar por este mundo em alerta máximo, já que praticamente nascemos”, diz ele. “Então não há literalmente nada que eles possam fazer. Eu tenho doxxed. Tenho ameaças de morte. Você pode dizer tudo isso atrás do teclado que você mal pode pagar, com suas duas visualizações. Você pode dizer tudo isso, mas entender que você está apenas me alimentando.

Fevereiro é o Mês da História Negra, e Jones me disse que o Twitch já começou a chegar a criadores negros proeminentes sobre ativações. É uma questão aberta se a política de Conduta Odiosa revisada do Twitch – que foi anunciada em dezembro e entra em vigor no final deste mês – terá um impacto sobre a multidão de pessoas que atacam criadores marginalizados quando o Twitch lhes dá os holofotes. Como em todo o resto, o diabo está na aplicação. O Twitch protegerá seus criadores marginalizados?

Fonte: The Verge

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